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合欢树——校园物候志之七

初中教学楼的南门口,斜倚着两棵合欢树。它们有着伞形的树冠,看上去就像层层叠加的缩微的绿云,盛夏开花时节,那绿云之上便落满了粉嘟嘟的扇子一样的绒花。当你走近它,仔细端详它的叶子、花,就会啧啧称奇。那树叶是一根叶梗上向两侧互生成对的羽状叶片,由数对至30对不等,似一条精致酽绿的翎毛。一根分枝上又是无数这样的翎毛,翎毛之上便是白里粉红的绒花了。那绒花最纤丽,像团扇,又像漏斗,密密匝花团锦簇。叶柄上的花萼是嫩绿色,花丝细密如缕自下而上由雪白变为粉红,在每一根花丝的粉色顶端,粘着一粒针尖大小的金黄色花粉。合欢树开花的月份,方圆数百米之内满是它的异香,一下子叫人记住,香的浓郁,香的热烈,很容易叫人在遐想和迷醉中走神。

合欢树永远是待字闺中的少女,敏感而羞怯。它的叶片虽小总长只有一公分上下,每当天色向晚时候,它们一律两片一对,双双相向合拢,并为一片,第二天天亮复又张开,酷似草本的含羞草。绒花怒放的季节,随着合欢树叶的一张一合,一茬一茬的花朵按照既定的节奏亮相、谢幕,每天都向世界展示其鲜靓的娇姿。合欢树叶的昼展夜合,很像含羞草,据说含羞草的叶面闭合动作源自它叶柄基部一个叫做“叶枕”的机关,类似一个“水泵”,当收到外界触动,“水泵”发生应急反应,瞬间向叶子末端“供水”,叶面随即闭合下垂,这样一来,百年可以抵御譬如暴风骤雨之类的灾害性气象。这是植物精灵们为了赢得自己的生存机会,在千万年的进化中完成的自然选择。按此理,合欢树只在夜间闭合树叶,一定与防止热量散失和水分蒸发有关,不然那么一粒粒极小极小的树叶,还不被酷暑的热风烤焦?到了白天,它们重新张开树叶的叶面,以进行维系生命的光合作用。至于合欢树叶闭合的内在机理,就看看哪一位读者捷足先登找到答案,以尽早供大家分享。

看到合欢树的名字,不用问,它的背后一定掩藏着一个或凄苦或美艳的传说。因为从字面上看去,这压根就不是一个规范的植物学名,而是裹挟着浓重的人的干预信息。

传说果然存在,果然又是一个秀才赶考的故事。说合欢树原来叫苦情树,不开花。那寒窗苦读十年秀才,准备进京赶考。临行,他的妻子粉扇指着窗外的那棵苦情树说:“夫君此去,必能高中。只是京城乱花迷眼,切莫忘了回家的路!”秀才应诺赴京,从此杳无音信。转瞬就是多年,在家又盼又等的粉扇,青丝变成白发,也没等见丈夫的身影。粉扇垂垂老矣的时候,她拖着病弱的身体,来到那株苦情树前,发下咒誓:“若丈夫变心,从今往后,让这苦情树开花,夫为叶,我为花,花不老,叶不落,一生不同心,世世夜合欢!”说罢气绝身亡。第二年,所有的苦情树果真都开了花,像一把把小小的粉粉的扇子挂满了枝头,还带着一股淡淡的香气,只是花期很短,只有一天。而且,从那时起,所有的叶子居然都是随着花开花谢而晨展暮合。人们为了纪念粉扇的痴情,就把苦情树改名为合欢树。

其实,这个以“夜夜合欢”为终极诉求的故事,给人带来的只有纠结与伤感,秀才,粉扇,以及多少年来的杜撰者、围观者、传播者,没有一个赢家。

换一个角度再看这树,身心立刻清爽了许多。这合欢树又叫芙蓉树,属豆科合欢属的落叶乔木。因生性敏感,极易被自然异象触发而异动,故被用来做监测地震的首选树种。

校园里的芙蓉树还有一棵,长在丁香园南缘的沙坑旁,有学生在向沙坑里纵身一跳时,那树冠便倏地打一个惊悸,只是大家都没有觉察。如果有十个学生同时跳进沙坑,你看吧,芙蓉树的树叶一定集体打一个对折,然后闭合。


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